*LOCAL PUBLIC HEALTH ALERT*

MCPH Urges Additional Precautions as Holiday Gatherings Approach, and COVID-19 and Influenza Circulates Putting Additional Strain on Local Hospitals

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LOCAL PUBLIC HEALTH ALERT

Mesa County has seen a recent substantial increase in COVID-19 cases. This is in addition to the high transmission rate the county has experienced over the past month. In one week (Oct. 26 to Nov. 3, 2021), Mesa County’s positivity rate jumped from 7.5% to 8.7%. 

Many Colorado hospitals are full or nearing capacity due to both COVID-19, non-COVID-19 emergency, and other routine visits. Hospitals are currently diverting patients. The Governor stated that if this surge continues, Colorado will need to request FEMA medical surge teams (in addition to National Guard teams already in place), halt elective surgeries, and hospitals may need to resort to crisis standards of care.   

On Nov. 5, the state reported 1,296 hospitalizations due to COVID-19 — a number that has been increasing over the past weeks. To put this in context, the average peak hospitalizations for the flu season in Colorado over the past five years is between 275-500 cases per week, and generally, the peak is not sustained for more than a few weeks. Not only are COVID-19 hospitalizations longer in duration compared to the flu, but they result in higher ICU demand. Statewide in the past few weeks, over 40% of ICU patients have been COVID-19 patients. And, COVID-19 is far more deadly. November of last year (2020) was Mesa County’s deadliest month in terms of deaths due to COVID-19, with 45 recorded fatalities in a single month. 

Flu season is underway. Mesa County saw 117 hospitalizations during the 2018-2019 flu season, this was 50% lower than the severe 2017-2018 season. Flu activity was minimal for the 2020-2021 season, however this year we expect influenza to put extra stress on the healthcare system which across the state of Colorado is already at over 90% capacity with 30% of facilities reporting anticipated ICU bed shortages in the coming week and 36% reporting staffing shortages. 

Mesa County Public Health recommends the following for safer fall and winter festivities: 

Vaccines remain the most effective way to control the spread of COVID-19 and prevent disease and hospitalizations. Mesa County Public Health (MCPH) strongly recommends that all individuals take the following additional precautions: 

The charts below compare Mesa County cases from 2020 and 2021. Highlights in pink show Oct. 1 through Oct. 31 for both years and illustrate how quickly cases accelerated in 2020.  Beginning in November 2020, illness levels spiked. To say it another way, the county is just now heading into the flu season and an expected COVID-19 surge due to the perceived seasonality of the illness.

2021

2021

2020

2020

 

Pink highlighted region shows Oct 1 – Oct 31, 2021

Pink highlighted region shows Oct 1 – Oct 31, 2020

Taking COVID-19 precautions now will not only help prevent additional COVID-19 hospitalizations and death but help make sure our hospitals can also provide critical non-COVID emergency and routine care for those who need it.

ALERTA DE SALUD PÚBLICA LOCAL

MCPH URGE A QUE LA COMUNIDAD TOME PRECAUCIONES ADICIONALES EN VÍSPERA DE LOS DÍAS FESTIVOS, COVID-19 Y LA INFLUENZA CIRCULAN PONIENDO TENSIÓN ADICIONAL EN LOS HOSPITALES LOCALES

Recientemente, el condado de Mesa ha visto un gran aumento en los casos de COVID-19. Esto se suma a la alta tasa de transmisión que ha experimentado el condado durante el último mes. En una semana (del 26 de Octubre al 3 de Noviembre de 2021), la tasa de positividad del condado de Mesa saltó del 7.5% al ​​8.7%.

Muchos hospitales de Colorado están llenos o cerca de su máxima capacidad debido a las visitas de emergencia COVID-19, emergencias no relacionadas con COVID-19 y otras visitas de rutina. Actualmente, los hospitales están desviando a los pacientes a otros hospitales. El gobernador declaró que si este aumento continúa, Colorado deberá solicitar equipos de emergencia médica de FEMA (además de los equipos de la Guardia Nacional que ya están en su lugar), detener las cirugías electivas y es posible que los hospitales deban recurrir a estándares de atención de crisis.

El 5 de noviembre, el estado informó 1,296 hospitalizaciones debido a COVID-19, un número que ha ido en aumento durante las últimas semanas. Para poner esto en contexto, el pico promedio de hospitalizaciones durante la temporada de gripe en Colorado durante los últimos cinco años está entre 275 y 500 casos por semana y, en general, el pico no se mantiene durante más de unas pocas semanas. Las hospitalizaciones por COVID-19 no solo son de mayor duración en comparación con la gripe, sino que también generan una mayor demanda en la UCI. En todo el estado, en las últimas semanas, más del 40% de los pacientes de la UCI han sido pacientes con COVID-19 y COVID-19 es mucho más mortal. Noviembre del año pasado (2020) fue el mes más mortífero del condado de Mesa en términos de muertes por COVID-19, con 45 muertes registradas en un solo mes.

La temporada de gripe está en marcha. El condado de Mesa vio 117 hospitalizaciones durante la temporada de influenza 2018-2019, esto fue 50% más bajo que la temporada severa 2017-2018. La actividad de la influenza fue mínima para la temporada 2020-2021; sin embargo, este año esperamos que la influenza ejerza una presión adicional sobre el sistema de atención médica, que en todo el estado de Colorado ya tiene más del 90% de su capacidad y el 30% de las instalaciones informan escasez anticipada de camas en la UCI en el estado de Colorado la semana que viene y el 36% informa de escasez de personal.

Las vacunas siguen siendo la forma más eficaz de controlar la propagación de COVID-19 y prevenir enfermedades y hospitalizaciones. Salud Pública del Condado de Mesa (MCPH) recomienda encarecidamente que todas las personas tomen las siguientes precauciones adicionales:

  • Siempre que sea posible, haga las reuniones y eventos públicos y privados al aire libre. Aumente la ventilación en los espacios al interior si no es posible estar al aire libre.
  • Use tapabocas en espacios interiores y exteriores llenos de gente.
  • Hágase la prueba si tiene síntomas compatibles con COVID-19.
  • Quédese en casa si está enfermo o esperando el resultado de la prueba COVID-19. Siga las pautas de aislamiento y cuarentena de salud pública del condado de Mesa.
  • Vacúnese si es elegible.
  • Reciba su vacuna de refuerzo si es elegible según sus circunstancias laborales, de vida o médicas.

  

Tomar las precauciones contra el COVID-19 ahora no solo ayudará a prevenir hospitalizaciones y muertes adicionales por COVID-19, sino que también ayudará a garantizar que nuestros hospitales también puedan brindar atención crítica de rutina y de emergencia no relacionada con COVID para quienes la necesiten.